Volcán White Island

Volcán White Island: por qué Nueva Zelanda está importando piel

Los médicos que tratan a las víctimas del volcán de Nueva Zelanda están importando piel para tratar a los quemados en la erupción.

Es parte de la intensa respuesta médica para tratar a los atrapados en el desastre.

Cuando alguien tiene una lesión por quemadura, la piel se usa como un “yeso natural” para ayudar a curar. Ayuda a detener las infecciones y reduce las cicatrices y el dolor.

Los médicos toman la piel de otra parte del cuerpo, como el muslo o detrás de la oreja, pero la piel donada se usa si eso no es posible.

Se dona después de la muerte, como otros órganos, y se puede almacenar durante varios años.

Las unidades de quemaduras mantienen un suministro de piel de donante, suficiente para hacer frente a las necesidades normales de sus pacientes.

Pero la erupción de la Isla Blanca es una situación extrema.
Veintidós están en una condición crítica debido a la gravedad de sus quemaduras.

Un paciente australiano está siendo transportado a su casa en ambulancia aérea, y otros deben seguir durante las próximas 24-48 horas para que puedan ser atendidos más cerca de sus familias.

Los medios locales informaron que solo entre 5 y 10 personas donan piel en Nueva Zelanda cada año.

Y dado que cada adulto tiene aproximadamente dos metros cuadrados (22 pies cuadrados) de piel, los médicos han solicitado 120 metros cuadrados (1.300 pies cuadrados) de piel de los EE. UU., Donde hay más bancos de tejidos.

Un injerto de piel inicial normalmente dura un par de semanas. La idea es que el cuerpo puede comenzar a repararse a sí mismo, pero a menudo se necesitan injertos de reemplazo.

‘Proceso largo’
El director médico, Dr. Pete Watson, de la Unidad Nacional de Quemaduras de Nueva Zelanda, dijo: “Actualmente tenemos existencias, pero estamos buscando suministros adicionales con urgencia para satisfacer la demanda de apósitos e injertos temporales de piel.

“Anticipamos que necesitaremos 1,2 millones de cm2 adicionales de piel para las necesidades continuas de los pacientes”.

El Dr. Watson dijo que las quemaduras eran más complejas debido a los gases y productos químicos involucrados.

“Esto ha requerido un tratamiento quirúrgico más rápido de estas quemaduras que el caso habitual de las quemaduras térmicas”, dijo.

“Este es solo el comienzo de un proceso muy largo que para algunos pacientes durará varios meses”.

Según Jorge Leon-Villapalos, cirujano plástico plástico y especialista en quemaduras en el Hospital Chelsea y Westminster, en Londres, la principal prioridad en caso de quemaduras graves es estabilizar al paciente y tratar otras lesiones traumáticas, como una fractura pierna, así como cualquier lesión por inhalación.

“El período de tratamiento agudo es solo una pequeña parte”, dijo.

“Definimos el tratamiento de las quemaduras no como una carrera de 100 metros, sino como una carrera de maratón muchas veces”.

“Los pacientes con quemaduras graves son pacientes de por vida”.

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