Se pueden reciclar los refrig

¿Se pueden reciclar los refrigeradores viejos para hacer otros nuevos?

Como resultado del Black Friday, se reemplazarán muchos refrigeradores viejos. Pero, ¿qué le sucede a su viejo refrigerador, que por ley debe desechar un contratista aprobado? Dougal Shaw fue a la planta de reciclaje de refrigeradores más grande del Reino Unido para averiguarlo.

Es como un cementerio de neveras.

Están apilados en columnas de aproximadamente seis electrodomésticos de altura y esta disposición forma un laberinto alrededor del sitio industrial.

Si se ha deshecho de un viejo refrigerador en los últimos años, hay una buena posibilidad de que termine aquí.

La planta de reciclaje de AO en Telford recibe 700,000 refrigeradores cada año, casi una cuarta parte del total del Reino Unido.

La temporada alta es el verano, cuando los refrigeradores tienden a fallar y a reemplazarse. El otro pico es alrededor del Black Friday, cuando muchas personas deciden reemplazar sus electrodomésticos, si huelen un trato.

Los refrigeradores llegan de los propios clientes de AO.com, pero también de otros minoristas y consejos.

Según la ley, deshacerse de los refrigeradores a través de un contratista aprobado desde 2002, sobre todo debido a los gases de efecto invernadero que contienen.

Ordenar luego aplastar

Los electrodomésticos en la planta se examinan primero para ver si se retiraron demasiado pronto, ¿podrían repararse y revenderse?

Si no, su compresor se desmonta. Contiene el motor y la bomba, así como el refrigerante, la sustancia que fluye alrededor de los refrigeradores para mantenerlos frescos. Esto debe extraerse, ya que es potencialmente dañino para el medio ambiente.
Luego, una cinta transportadora volcará los refrigeradores en una máquina conocida como Bertha, ocho a la vez.

Bertha es del tamaño de una casa de dos pisos y no puedes ver lo que sucede dentro de ella.

Primero se aspira oxígeno en una cámara sellada para que se puedan recuperar más gases de efecto invernadero de la espuma aislante de los refrigeradores.
Luego, los refrigeradores caen en otra cámara donde enormes cadenas de metal, como las que se ven sosteniendo barcos en los muelles, azotan los productos blancos a 500 revoluciones por minuto.

Esta golpiza los reduce a pedazos de plástico y metal, que las máquinas pueden separar.

Sin embargo, este material bastante crudo no tiene un gran potencial para el reciclaje; solo se puede usar para hacer algunos artículos, como macetas para plantas, por ejemplo.
Por lo tanto, en este momento, el lugar de descanso final para los refrigeradores viejos puede estar en su jardín, o tal vez una asignación.

‘El Santo Grial’

La gran mayoría de los nuevos refrigeradores se fabrican a partir de polímeros vírgenes, derivados del petróleo crudo, un recurso natural cada vez más reducido.

Esto se debe en parte a que gran parte del plástico utilizado en los refrigeradores debe ser de “grado alimenticio” para cumplir con los estándares de seguridad, pero también, los fabricantes no quieren arriesgarse a que la menor imperfección se filtre en sus vastas líneas de producción, que se ejecutan con márgenes de ganancia ajustados.

Los polímeros vírgenes pueden no ser buenos para el medio ambiente, pero son una forma probada de obtener plástico de alta calidad.

“El santo grial”, explica John Roberts, fundador y CEO de AO.com, “es agregar el material recuperado de los viejos refrigeradores nuevamente a la cadena de suministro, para hacer nuevos refrigeradores”.

Esta es la razón por la cual su compañía acaba de abrir una nueva fábrica a cinco minutos en automóvil de la planta de reciclaje de Telford, para ver si el plástico de alta calidad y calidad alimentaria se puede recuperar de los refrigeradores viejos.

La nueva línea de producción tiene aproximadamente la mitad de la longitud de un campo de fútbol.
Una serie de máquinas trata de reducir el desperdicio crudo del refrigerador para recuperar solo el plástico blanco puro, de un solo polímero y de calidad alimentaria que desean.

Los tanques de agua tamizan los materiales más densos, como los metales, que se hunden.

Las máquinas electrostáticas pueden separar los diversos tipos de plástico en la mezcla.

También se usa una máquina óptica para clasificar el material por color, el mismo tipo de máquina que se usa en las fábricas de maní para las pruebas de calidad.

Lo que sale al final de este proceso son gránulos de plástico blanco, de alta pureza.
Sin embargo, todavía no son lo suficientemente puros: cada lote se prueba y hasta ahora los resultados están en los años 90, pero no son 100% de plástico de calidad alimentaria.

La vista de un fabricante

Si la técnica se perfecciona, ¿existe el apetito de convertir el reciclaje de refrigeradores en lo que se conoce como economía circular: alimentar el material viejo del refrigerador nuevamente en la cadena de suministro?

El estado de ánimo de los fabricantes podría estar cambiando, según Hakan Bulgurlu, director ejecutivo de Arçelik, los buenos fabricantes mundiales de blancos que poseen marcas de refrigeradores como Beko y Grundig.

Su compañía fabrica más de 18 millones de refrigeradores nuevos cada año.
En el pasado, sus equipos de marketing e ingenieros le decían que los clientes quieren refrigeradores prístinos hechos de polímeros vírgenes, dice Bulgurlu. Le dijeron que a la gente no le gustaría la idea de refrigeradores hechos de materiales reciclados.

Esa percepción ahora se está invirtiendo, piensa, ya que los fabricantes se dan cuenta de que existe un apetito público por los electrodomésticos que llevan sus credenciales ambientales en sus mangas, incluso si estos productos cuestan un poco más.

Su compañía trata de usar plástico reciclado en su línea de producción, dice, pero es un desafío con los refrigeradores en particular, porque las partes de ellos que entran en contacto con los alimentos deben estar hechos de plástico de grado alimenticio.

Por el contrario, ya han logrado hacer una aspiradora que está hecha de plástico reciclado al 90%.

Beko está invirtiendo en bioplásticos, hechos de cáscara de maíz, que no usan petróleo crudo y pueden biodegradarse, dice Bulgurlu. Hasta ahora, han fabricado una nevera donde el 25% de su plástico se obtiene de esta manera.

El verdadero santo grial, dice, “es una nevera que puedes enterrar y dos años después ha desaparecido”.

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