Los 'únicos culpables'

Los ‘únicos culpables’ de los humanos en la extinción de los loros estadounidenses

Un estudio genético del único loro nativo de los Estados Unidos parece confirmar que su extinción se debió solo a los humanos.

Los científicos secuenciaron el genoma de un periquito de Carolina relleno en una colección privada.

El ADN del pájaro colorido no mostró ninguno de los signos de endogamia característicos de los animales que han estado en declive durante muchos años.

En cambio, su secuencia genética sugiere que las poblaciones fueron boyantes hasta la expansión de los colonos europeos.

Los loros desaparecieron abruptamente, y el último espécimen cautivo murió en el zoológico de Cincinnati el 21 de febrero de 1918. El pájaro fue encontrado una vez desde Nueva Inglaterra en el este hasta Colorado en el oeste.

El ave tenía un plumaje verde con una cabeza amarilla y medía aproximadamente 13 pulgadas (33 cm) de largo. Vivían en bosques antiguos a lo largo de ríos y pantanos.
“Se han secuenciado muchas especies en peligro de extinción y lo que parece ser un patrón es que cuando las poblaciones son pequeñas y disminuyen durante un largo período de tiempo, esto deja algunas señales en sus genomas que pueden reconocerse”, coautor Carles Lalueza-Fox, de la Universidad de Barcelona, ​​explicó.

“Incluso si tiene una sola muestra, como aquí, tenemos un genoma del padre y un genoma de la madre; dos copias de cada cromosoma. Si la población ha sido pequeña durante miles de años, estas dos copias serán muy similares el uno al otro y durante largos tramos a veces serán idénticos “.

Cuando una población es grande, explicó el Dr. Lalueza-Fox, las dos copias cromosómicas serán genéticamente más diferentes. De hecho, esto es exactamente lo que el equipo vio en el periquito de Carolina ( Conuropsis carolinensis ).

“La inferencia es que esta ave no estuvo sometida a un declive demográfico muy largo durante miles de años, fue algo muy rápido”, explicó el genetista de la Universidad de Barcelona.

El Dr. Lalueza-Fox señaló que el pariente vivo más cercano del ave extinta, el perico del Sol ( Aratinga solstitialis ), que es nativo de América del Sur, tiene mucha menos variación genética.

Sin embargo, el mecanismo preciso de la extinción del periquito de Carolina sigue siendo misterioso.

La deforestación, junto con la caza y la captura, deben haber jugado un papel en su desaparición. Las enfermedades e incluso la competencia con las abejas no nativas también pueden haber sido factores.

Las aves se congregaban en grandes bandadas ruidosas y eran gregarias en su comportamiento. Los observadores contemporáneos notaron que regresarían a las ubicaciones de las aves muertas o moribundas, lo que hizo que la matanza de rebaños al por mayor fuera aún más fácil para los cazadores.

El naturalista estadounidense John James Audubon había comentado sobre el número decreciente de las aves en 1832. Las aves habían desaparecido de la naturaleza a principios del siglo XX.
Los investigadores también encontraron signos de una adaptación genética a la dieta tóxica de las aves. Al periquito de Carolina le gustaba comer cockleburs, una planta de floración gruesa que contiene una poderosa toxina llamada carboxiatractilósido.

La toxina se acumuló en los tejidos del ave, y hay registros de gatos que comieron periquitos de Carolina que fueron encontrados muertos.

Los investigadores descubrieron cambios genéticos en dos proteínas que se sabe que interactúan con la carboxiatractilosilida que podrían ser la base de una adaptación dietética al veneno.

Las aves son un objetivo para la extinción, la disciplina científica que busca resucitar las especies perdidas de entre los muertos.

Un enfoque podría ser tomar el periquito del Sol y usar la edición del genoma para modificar su código de ADN para que parezca su pariente extinto. Pero a pesar de las similitudes entre las dos especies, esto estará lejos de ser sencillo.
“Si comparamos ambos genomas, podemos ver fácilmente que hay una lista de varios cientos de genes codificadores de proteínas que tienen cambios, que también parecen ser funcionalmente importantes”, dijo el profesor Lalueza-Fox a BBC News.

“Es una tarea enorme. Pero incluso si quisiéramos hacer eso, que yo sepa, nadie ha podido clonar un pájaro … nadie sabe cómo modificar algo antes de que se convierta en un huevo”.

“En todo caso, este genoma ilustra las enormes dificultades detrás de las ideas de extinción. No digo que sea imposible, pero es increíblemente difícil”.

El proyecto de secuenciación del genoma comenzó cuando un periodista descubrió que un espécimen se encontraba en una colección privada en Espinelves, noreste de España. El pájaro disecado había sido adquirido por un antepasado de los actuales propietarios.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *