Las empresas de bicicletas de Camboya enfrentan obstáculos en el camino

Las empresas de bicicletas de Camboya enfrentan obstáculos en el camino

Made in Cambodia es una etiqueta común en la ropa, desde camisas y faldas hasta pantalones cortos de ciclismo, pero en estos días hay una buena posibilidad de que la bicicleta en sí también se haya fabricado allí.

La nación del sudeste asiático está aprovechando al máximo los cambiantes patrones del comercio mundial para diversificar su economía, y ahora figura como el quinto mayor exportador de bicicletas del mundo después de China, Taiwán, los Países Bajos y Alemania.

Pero las preocupaciones sobre las libertades democráticas significan que podría haber obstáculos en el camino por delante.

En la Zona Económica Especial de Bavet, justo en la frontera de Camboya con Vietnam, y a solo 50 km al noroeste de la ciudad de Ho Chi Minh, la industria se está preparando para aprovechar al máximo la creciente demanda.

Dentro de una fábrica perteneciente a la firma taiwanesa Speedtech, los cuadros de bicicleta cuelgan de ganchos como cadáveres de carne en un mercado.
Los trabajadores, algunos con gafas protectoras o máscaras de soldadura, están absortos en sus tareas a lo largo de la línea de producción, ignorando el olor penetrante de la pintura en aerosol. El salario inicial de $ 350 (£ 268) al mes se compara bien con la industria de la confección, pero el aire es húmedo y pesado, y cuando llega el aguacero del monzón a primera hora de la tarde hay un gran placer, pero no hay pausa en la producción.

Cuando Speedtech llegó por primera vez a Bavet en 2013, solo estaba haciendo la asamblea final, dice la vicegerente general, Aliette Tong. Ahora los trabajadores también sueldan y pintan marcos. La fábrica puede producir hasta 2,000 bicicletas por día si la demanda está ahí, agrega.
Pero la industria todavía tiene raíces superficiales.

En Speedtech, todo lo que no sea el marco es importado de Malasia, Indonesia, Japón o China, explica el Sr. Tong. Incluso el acero utilizado para hacer el marco es importado de China.

“En este período, los fabricantes de piezas están más interesados ​​en Vietnam”, dice.
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Además, las bicicletas terminadas se exportan, no desde el puerto principal de Camboya en Preah Sihanouk, que es un agotador viaje de nueve horas hacia el oeste, sino a través del puerto Cat Lai de Ho Chi Minh City, cuatro o cinco horas al este de aquí, a pesar de que conlleva procesos aduaneros adicionales en la frontera.

La pérdida de China
En primer lugar, lo que llevó a Speedtech a trasladar sus operaciones de Vietnam a Camboya, junto con otros dos fabricantes de propiedad taiwanesa, A & J y Smart Tech, fue una decisión de la Unión Europea en 2005 de imponer medidas antidumping a Vietnam. Las exportaciones vietnamitas son más caras.
Una presión similar está creciendo en las empresas que fabrican en China. La guerra comercial del presidente Trump ha elevado el costo de sus productos en los Estados Unidos. Y al menos tres fabricantes están sacando la producción de China para abrir fábricas en Camboya.

Uno de ellos, Shanghai General Sports, se ha registrado para operar en un sitio cerca de la capital de Camboya, Phnom Penh. La marca de bicicletas Kent International, con sede en EE. UU., Se ha comprometido a trasladar alrededor del 60% de su fabricación de bicicletas a la nueva planta para 2022.

“Camboya tardará mucho tiempo en alcanzar la eficiencia de China, si es que lo hace”, dice el director ejecutivo de Kent, Arnold Kamler, pero al menos por ahora la menor productividad y los costos de transporte adicionales en Camboya son menos problemáticos que costos crecientes en China.

déficit democrático
Ahora, el mayor peligro para los fabricantes de ciclos de Camboya es que el país podría enfrentar nuevos aranceles sobre sus propias exportaciones.

Camboya actualmente goza de acceso libre de aranceles a la UE en virtud de lo que se conoce como el Acuerdo Todo menos Armas (EBA) diseñado para apoyar a los países de bajos ingresos. Pero en febrero, la UE podría cancelar ese acceso preferencial, cuando publique los resultados de una revisión de la situación política de Camboya.
Desde el final del devastador régimen Khmer Rouge, hace más de tres décadas, el país ha sido gobernado por un partido bajo el mismo líder, Hun Sen, quien es visto cada vez más como una figura autoritaria.

En los últimos dos años, los críticos han sido encarcelados, el principal partido de oposición se disolvió y las estaciones de radio cerraron, en lo que la UE describió como un “deterioro de la democracia, el respeto de los derechos humanos y el estado de derecho”.

En Washington también se solicitó una revisión de la relación comercial preferencial de Estados Unidos con Camboya.

Cuando surge el tema del estado comercial de Camboya, el amable y hablador gerente de Speedtech, el Sr. Tong se queda callado por un momento. Es probable que los precios aumenten si se pierde el estatus preferencial, admite.

Solución de corto plazo
Kalman ha dicho que Kent se limitará a producir en Camboya, pase lo que pase con su estado comercial, ya que los costos están aumentando rápidamente en China.

Pero otros no.

Robert Margevicius, vicepresidente ejecutivo de Specialized Bicycles con sede en Estados Unidos, que utiliza Speedtech en Camboya, así como proveedores en Vietnam y Taiwán, advierte sobre la situación “volátil” sobre los riesgos comerciales que frena las exportaciones de Camboya.

“Cualquier problema con [la UE] o si Estados Unidos recurre a Camboya por disonancia política, podría ser una base inestable para la industria de la bicicleta”, dice.
Los fabricantes podrían migrar de regreso a Vietnam, cree, especialmente una vez que el acuerdo de libre comercio UE-Vietnam entre en vigencia el próximo año. “Camboya podría ser una solución a corto plazo hasta que las cosas se calienten en Vietnam”, dice Margevicius.

Crucialmente, Camboya necesita comenzar a fabricar más componentes a nivel nacional, para que las bicicletas continúen contando como fabricadas en Camboya. Si demasiadas piezas y materiales provienen de China, el producto final estará sujeto a los mismos aranceles castigadores que las bicicletas chinas.

Moun Channheak, del Ministerio de Comercio de Camboya, dice que el gobierno está haciendo todo lo posible para apoyar a un sector que emplea a miles de personas y exporta alrededor de $ 400 millones en bicicletas terminadas al año.
“Obtuvimos éxito con las exportaciones de bicicletas a la UE y otros países, pero necesitamos invertir en la fabricación de componentes”, dice. “Necesitamos inversiones en Camboya en lugar de importar material”.

Puede ser difícil atraer esa inversión mientras el estado comercial del país sigue cambiando, señala Margevicius.

Sin embargo, una cosa que dirá para Camboya es el progreso que se ha logrado hasta ahora, en la calidad del trabajo y el cambio hacia diseños de especificaciones más altas.

“Lo que he encontrado sobre los trabajadores camboyanos es que son artesanos”, dice Margevicius. “Se enorgullecen de su trabajo”.

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