La oficina de correos resuelve el caso de 'fraude' de TI por £ 58 millones

La oficina de correos resuelve el caso de ‘fraude’ de TI por £ 58 millones

La oficina de correos pagará casi £ 58 millones para resolver una disputa de larga data con sub-postmasters y postmistresses.

Pone fin a una serie gigantesca de casos judiciales sobre el sistema de TI utilizado para administrar las finanzas de la oficina postal local desde 1999.

Un grupo de postmasters dijo que las fallas en el sistema Horizon los llevaron a ser acusados ​​erróneamente de fraude.

La Oficina de Correos dijo que aceptó que “había equivocado las cosas en nuestros tratos con varios maestros de correo” en el pasado.

Los sub-postmasters ejecutan franquicias de oficinas de correos en todo el Reino Unido, que generalmente proporcionan algunos pero no todos los servicios de una oficina de correos principal.

El grupo de 550 demandantes se unió a una acción civil para ganar una indemnización el año pasado, pero su queja se remonta mucho más allá.
Alegaron que el sistema Horizon IT, que se instaló entre 1999 y 2000, contenía una gran cantidad de defectos.

Algunos dijeron que sus vidas habían sido arruinadas cuando fueron perseguidos por fondos que los gerentes afirmaron que faltaban. Algunos incluso fueron a la cárcel después de ser condenados por fraude.
‘Estoy aturdido’
La demandante Jo Hamilton fue acusada por la oficina de correos de tomar £ 36,000 de la tienda del pueblo que ella manejaba en un pueblo en Hampshire.

Ella dijo sobre el acuerdo: “Es uno de los mejores días que he tenido. Sueñas con la victoria, pero ahora está aquí”.

Ella dijo que los problemas en el sistema Horizon llevaron a grandes discrepancias en sus cuentas, lo que informó a su gerente de área de la oficina de correos.

Pero ese gerente no pudo encontrar nada malo con el sistema, y ​​Jo fue puesto en una situación en la que “tenía que demostrar su inocencia”.

Después de un proceso de dos años, finalmente se declaró culpable de contabilidad falsa en Winchester Crown Court para escapar de un cargo de robo más serio.

Pronto renunció a su tienda y le resultó difícil conseguir un nuevo trabajo debido a sus antecedentes penales. Pero ahora se siente reivindicada, después de haber luchado por limpiar su nombre, y su condena está siendo revisada.

Los demandantes estaban a la mitad de una serie de cuatro juicios cuando la oficina de correos buscó la mediación.

Puede tomar varias semanas para que los pagos de compensación individual se resuelvan.

‘Lecciones importantes’
La oficina de correos se disculpó con los demandantes, diciendo que les agradecía “por pedirnos cuentas en circunstancias en las que, en el pasado, nos hemos quedado cortos”.

El Sr. Read dijo: “Estoy muy contento de que hayamos podido encontrar una solución a esta larga disputa.

“Nuestro negocio necesita tomar algunas lecciones importantes sobre la forma en que trabajamos con los postmasters, y estoy decidido a hacerlo. Estamos comprometidos a restablecer nuestra relación con los postmasters, colocándolos junto a nuestros clientes en el centro de Nuestro negocio.”

Alan Bates, ex sub-director de correos de la sucursal de Craig-y-Don en Llandudno, y uno de los principales demandantes, dijo: “[Nos gustaría] agradecer a Nick Read, el nuevo director ejecutivo de la Oficina de Correos, por su liderazgo, compromiso y determinación para ayudar a llegar a una solución de esta disputa de larga data.

“Parece que a partir de las discusiones positivas [que hemos tenido] hay un deseo genuino de superar estos problemas heredados y aprender lecciones del pasado”.

El sistema Horizon, provisto por Fujitsu, todavía se está utilizando en las 11,500 sucursales de la oficina de correos en el Reino Unido.
Esta es una importante bajada por la oficina de correos que ha hecho múltiples apelaciones para tratar de evitar el caso judicial.

Pero los costos legales se extendían a decenas de millones, por lo que el precio de perder al final de este gigantesco proceso legal podría haber sido mucho más alto.

Aún no está claro cuánto recibirán los postmasters y amantes individuales.

Los honorarios de los abogados deben ser retirados, junto con un cargo del defensor del litigio, Therium.

Pero solo mirar los £ 58 millones sugiere que los pagos podrían ser de decenas de miles e incluso más altos para los más afectados.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *