La contaminación plástica ha matado a medio millón de cangrejos ermitaños, según un estudio

Se estima que 570,000 cangrejos ermitaños fueron asesinados después de quedar atrapados en escombros plásticos, según un nuevo estudio.

Los investigadores dijeron que las pilas de plástico en las playas crean barreras físicas y “trampas mortales” para los cangrejos.

El estudio analizó las poblaciones de cangrejo ermitaño de fresa en dos ubicaciones remotas de islas tropicales.

Los científicos dicen que se necesita más investigación sobre cómo la contaminación plástica está afectando a las poblaciones de vida silvestre en todo el mundo, especialmente en tierra.

“El potencial de los plásticos en las playas y en otros ecosistemas terrestres para causar daños es poco reconocido”, dijo el coautor Alex Bond, curador principal en el departamento de ciencias de la vida en el Museo de Historia Natural de Londres.

Él dice que el plástico en el océano se enreda y es ingerido por la vida silvestre, pero en la tierra actúa como una trampa y una barrera para las especies que viven en su vida diaria.

Los investigadores encuestaron sitios en las Islas Cocos (Keeling) en el Océano Índico y la Isla Henderson en el Pacífico Sur. Dicen que ambos lugares están llenos de millones de piezas de plástico.

Dicen que los cangrejos se metieron en contenedores de plástico y no pudieron salir, y finalmente murieron. Los contenedores tenían aberturas que permitían la entrada de los cangrejos, pero estaban posicionados con la abertura hacia un ángulo hacia arriba, de modo que los cangrejos tendrían dificultades para gatear hacia afuera.
Los investigadores contaron cuántos contenedores peligrosos había y cuántos contenían cangrejos atrapados, y extrapolaron sus hallazgos para estimar los totales de las islas.

“Estos resultados son impactantes pero quizás no sorprendentes”, dijo la investigadora principal Jennifer Lavers, del instituto de estudios marinos y antárticos de la Universidad de Tasmania en Australia.

“Es inevitable que estas criaturas interactúen y se vean afectadas por la contaminación plástica”, dijo.

El problema se agrava por el hecho de que los cangrejos ermitaños no tienen un caparazón propio. A medida que crecen, necesitan mudarse a conchas más grandes. Cuando un cangrejo muere, emite un olor que le dice a otro cangrejo que hay un nuevo caparazón disponible.

Es decir, “el mecanismo mismo que evolucionó para asegurar que los cangrejos ermitaños pudieran reemplazar sus caparazones, ha resultado en un señuelo letal”, según el documento.

En un contenedor, los investigadores encontraron 526 cangrejos ermitaños. También encontraron contenedores con cangrejos vivos y muertos, el último presumiblemente atraído por el primero.

Los autores dicen que los cangrejos ermitaños juegan un papel importante en el ecosistema. Fertilizan y airean el suelo, y dispersan las semillas. También juegan un papel en el turismo, una importante fuente de empleo en las islas, al brindar a los visitantes la oportunidad de observar la vida silvestre nativa.

Aunque el estudio se realizó en islas remotas, Bond dice que la contaminación plástica es global, y que es probable que esto sea un problema en cualquier lugar donde los cangrejos ermitaños vivan junto a los escombros.

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