HMV se enfrenta a la música en la prueba de Navidad crujiente

HMV se enfrenta a la música en la prueba de Navidad crujiente

Desde que Doug Putman rescató al minorista de música del Reino Unido HMV en febrero, se ha lanzado de todo corazón a administrar un imperio minorista transatlántico.

El empresario canadiense se ha encontrado yendo y viniendo entre su cadena Sunrise Records con sede en Ontario y su nueva adquisición.

En promedio, pasa una semana al mes en el Reino Unido. “Debo hacer unas 500,000 millas aéreas al año”, dice.

Ahora se enfrenta a su último desafío, el importantísimo período navideño.

“Ese es el momento crucial”, dice. “Todo el trabajo duro que haces durante 10 meses al año, ese período es cuando ves que se concreta y ves lo bueno que fue el trabajo”.

Mucho depende del rendimiento de la cadena durante la temporada festiva. HMV ha caído dos veces en la administración, en 2013 y 2018, y Putman reconoce que muchas personas no esperaban que su relanzamiento durara seis meses.

Después de todo, ha habido muchas bajas en el sector. A principios del siglo XXI, había una serie de otros grandes minoristas que vendían discos y CD, incluidos Virgin, Our Price, Tower y Fopp.

Pero ahora, aunque muchas tiendas independientes locales todavía están en buen estado de salud, HMV es la única cadena nacional en pie, con Fopp como su subsidiaria de propiedad total.

Las malas ventas navideñas han volcado a muchos minoristas de High Street en los últimos años, pero Putman está poniendo sus esperanzas en la “base de seguidores leales” de la cadena y los cambios que ha estado haciendo.
Como él lo ve, muchas tiendas han tenido problemas al tratar de ser todo para todas las personas.

“Creo que las tiendas que intentan atraer a todos realmente se están quedando atrás”, dijo a la BBC.

“Si su objetivo en la vida es hacer que todos nos quieran, eso no va a suceder. Tenemos que identificar a los clientes principales, asegurarnos de que sabemos lo que esperan de nosotros y cumplir con eso”.
Entonces, ¿quiénes son esos clientes principales? ¿Joven o viejo? “No se trata de su edad, se trata de lo que les gusta”, dice. “Tenemos una generación más joven que viene a comprar K-Pop y vinilo.

“Se trata de personas que quieren algo tangible, que aprecian los formatos físicos y hablar con el personal; es el toque personal. Quieren algo físico, ya sea para regalar o coleccionar”.

Bajo la propiedad del Sr. Putman, las tiendas han dado más espacio a los álbumes de vinilo y los han exhibido de manera destacada, aunque admite que los CD son aún más grandes que el vinilo para HMV.

En una industria de la música que está cada vez más dominada por la transmisión, las tiendas de discos deben estar en sintonía con las tendencias cambiantes en formatos físicos.

‘Fácil gana’
Reflejar el renacimiento del vinilo es una de una serie de “victorias fáciles” que Putman dice que ha logrado en los últimos siete meses.

Otros incluyen mostrar las selecciones del personal en las tiendas y permitir que las tiendas individuales sigan su propio camino en términos de elegir el stock adecuado para sus clientes locales.

“No creo en quitar demasiado control de las tiendas y la microgestión de la oficina central. Si sus clientes quieren más metal, consigamos más metal”, dice.

“Se trata de permitir que las tiendas creen su propia mezcla de surtido. Cuando estoy haciendo mis visitas a la tienda, veo que cambia”.

Mirando hacia el futuro, Putman quiere establecer a HMV como el guardián de confianza en un entorno cultural lleno de gente.

“Necesitamos ser expertos en el campo del entretenimiento. Necesitamos cortar el ruido”, dice.

“Podemos decir, aquí están las 100 canciones que son realmente interesantes, aquí están los álbumes que vale la pena escuchar.

“A veces es un poco abrumador: ¿qué película, qué programa quiero ver? Estas son pequeñas cosas que debemos mejorar”.

Ambición de salto
HMV ahora tiene 113 tiendas, pero sufre por la falta de una gran tienda en el centro de Londres desde el cierre de la tienda insignia muy perjudicial en Oxford Street a raíz de la adquisición de Putman.

“Solo estamos tratando de encontrar una ubicación que tenga sentido. Oxford Street era una ubicación muy, muy grande, pero no pudimos hacer que funcionen las finanzas. Si podemos encontrar esa ubicación correcta, sin duda volveremos”, dijo. dice.
Nuevas tiendas ya están llegando a otras ciudades, con una tienda de 25,000 pies cuadrados conocida como HMV Vault ahora abierta en Birmingham.

Esto cuenta con “una gama incomparable” de música y DVD, además de un área de escenario permanente y un sistema de sonido PA, en línea con la intención del Sr. Putman de “hacer que las tiendas sean más emocionantes”.

También en el período previo a Navidad, la tienda en línea de HMV y su esquema de tarjeta de fidelidad Purehmv están siendo revividos.

“Tenemos la suerte de estar en una industria que te apasiona o no. Esa ha sido su fortaleza desde el primer día. Atrae a las personas que aman hablar de cine o música”, dice.

Pero incluso si HMV está progresando, Putman sabe que no puede permitirse el lujo de ser complaciente.

“En el momento en que sientes que estás exactamente donde necesitas estar y nada necesita cambiar, es cuando comienzas a caer en problemas”, dice.

“Debes estar siempre cambiando, mientras te mantienes auténtico como eres”.

Desafíos
Sin embargo, el analista minorista Richard Hyman cuestionó si el negocio continuaría progresando cuando tuviera que luchar contra gigantes en línea como Amazon.

“Los desafíos que enfrenta el HMV son que el producto es el mismo donde sea que lo compre”, dijo. “Cada vez más en el comercio minorista, será difícil vender el producto de otra persona.

“Cosas como la escala se convierten en el principal diferenciador. Solo una persona puede ser la más barata y tener la mejor y más conveniente entrega”.

El Sr. Hyman dijo que el problema al ofrecer una amplia gama de productos y tener un servicio al cliente “fantástico” era que “matarán su economía comercial porque ambos son muy caros”.

“En el pasado, cuando el comercio minorista era menos feroz y antes de que apareciera Internet, esa era una tienda viable”, dijo. “Eso se ha vuelto cada vez más difícil cuando tu principal competidor tiene la escala para sacarte del agua”.

Agregó que el mercado minorista del Reino Unido era el “más duro del planeta”, en parte debido a la facilidad con la que las empresas minoristas podían ingresar al mercado comprando un sitio web comercial y en parte debido a una demanda más suave del consumidor.

El reportero de negocios de la BBC, Tom Espiner, contribuyó a este artículo.

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