China ganando ventaja en inteligencia artificial

¿Está China ganando ventaja en inteligencia artificial?

“China está apostando por la IA e invirtiendo en la IA y desplegando IA a una escala que ningún otro país está haciendo”, dice Abishur Prakash, futurista y autor de libros sobre el efecto de la inteligencia artificial (IA) en la geopolítica.

A medida que se aceleran los desarrollos en IA, algunos en los EE. UU. Temen que la capacidad del poderoso gobierno central de China para reunir datos y verter recursos en el campo lo impulse.

El país ha anunciado miles de millones en fondos para nuevas empresas, lanzó programas para atraer a investigadores del extranjero y racionalizó sus políticas de datos.
“Lo que está haciendo la administración Trump es una señal … Estados Unidos sabe que su poder geopolítico será redefinido y reconfigurado en esta época”, dijo Prakash, quien trabaja en el Centro para Innovar el Futuro con sede en Toronto.

Estos desarrollos se producen en medio de la tensión política entre las dos naciones. Sin embargo, algunos analistas temen que la respuesta de los Estados Unidos sea contraproducente, argumentando que cortar el acceso a los microchips de los Estados Unidos, por ejemplo, simplemente podría acelerar los esfuerzos chinos para desarrollar sus propias alternativas.
El gobierno de Trump ha impuesto aranceles a productos chinos por valor de miles de millones de dólares: represalias por prácticas “injustas” que, según dice, están destinadas a dar a China una ventaja en el campo.
Avances de China
Mientras Estados Unidos y China compiten por capitalizar los avances en el aprendizaje automático, el reconocimiento facial y otras formas de inteligencia artificial, Tom Mitchell tiene un asiento en la primera fila.

El profesor de informática fundó el primer centro de investigación de inteligencia artificial del mundo en Carnegie Mellon en los Estados Unidos. Desde 2018, también se desempeñó como científico jefe en Squirrel, una compañía líder de tutoría en China.
Él dice que Estados Unidos tiene más experiencia en la creación de empresas tecnológicas, pero China puede tener la ventaja cuando se trata de aplicaciones de IA que dependen de grandes conjuntos de datos, y señala el campo médico como un ejemplo.

“En los Estados Unidos hemos tenido registros médicos electrónicos durante más de 20 años, pero aún no hemos reunido todos los registros en el país para ejecutar algoritmos de aprendizaje automático”.

Él dice que Estados Unidos ha sido inhibido por preocupaciones de privacidad, así como por una industria fracturada y con fines de lucro.

“En China, es una situación diferente. Si el gobierno decide que va a tener registros médicos electrónicos en todo el país … entonces va a suceder”.

El profesor Mitchell, que está trabajando en el uso de la inteligencia artificial para mejorar la educación, dice que trabajar tanto en Estados Unidos como en China lo coloca en la mejor posición para inventar y aplicar tecnología de vanguardia.

Pero ese tipo de colaboración transfronteriza enfrenta un escrutinio creciente, dadas las crecientes tensiones políticas.

Escalar de nuevo
El año pasado, la inversión china en los EE. UU. Cayó a $ 4.8 mil millones (£ 3.7 mil millones), su nivel más bajo desde 2011, mientras que la inversión estadounidense en China bajó de $ 14 mil millones a $ 13 mil millones, según el informe anual del Grupo Rhodium.

Según se informa, las empresas chinas de alto perfil, como el gigante de seguros Anbang y Sinovation Ventures de Kai-Fu Lee, vendieron o redujeron las operaciones de EE. UU., Mientras que Huawei y ZTE de China sufrieron graves pérdidas después de estar sujetas a prohibiciones estadounidenses.
En los círculos académicos de EE. UU., Las universidades están reconsiderando sus lazos con China, mientras que las empresas estadounidenses que hacen negocios en China también se han vuelto más cautelosas.

Prakash, que trabaja con empresas nuevas, empresas tecnológicas y gobiernos en cuestiones de inteligencia artificial, dice que mientras muchas empresas occidentales continúan buscando oportunidades en China, las tensiones actuales han cambiado las discusiones.

“La geopolítica ahora está al frente y al centro de todos ellos”, dice. “Se ven obligados a decir, oye, estamos ubicados en Silicon Valley, estamos vendiendo a parte de Asia y ahora, a medida que se desarrolla esta guerra tecnológica, necesitamos comprender qué es posible, qué podemos hacer, cuáles son nuestras opciones”. “
¿Funcionará?
El profesor Mitchell dice que los formuladores de políticas deben distinguir entre las aplicaciones de IA que son beneficiosas para todos y las que son realmente competitivas, como las de los militares.

Mientras tanto, dice que el tono cada vez más nacionalista de Washington corre el riesgo de alienar a los estudiantes e investigadores extranjeros de Estados Unidos, muchos de ellos chinos, que han desempeñado un papel crítico en el liderazgo tecnológico de los Estados Unidos hasta la fecha.

“Comenzar a pensar en levantar muros de control de exportaciones en los Estados Unidos podría ser tan perjudicial para la empresa de investigación estadounidense como cualquier cosa que un adversario extranjero pueda intentar hacernos. Espero que actuemos racionalmente y no solo por miedo”.
Si bien las preocupaciones de los Estados Unidos sobre el robo de tecnología tienen mérito, “siento que estamos exagerando”, dice el profesor Mitchell.

“El hecho de que China o el Reino Unido o cualquiera decida que quieren ser un líder en inteligencia artificial, sería sorprendente si no lo hicieran. No es algo para ser vilipendiado”, dice.

Los planes nacionales estadounidenses también han pedido aumentar la inversión, reformar el sistema de inmigración y mejorar la educación, pero son mucho más difíciles de lograr, dice William Carter, subdirector de política tecnológica en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales de Washington.

“Ser duro con China es una venta política fácil”, dice, pero advierte que “creo que nos estamos disparando en el pie de muchas maneras”.

La carrera entre los EE. UU. Y China ahora se está trasladando a otros países, que están siendo empujados a tomar partido mientras las empresas tecnológicas de los dos compiten por el territorio.

Estados Unidos ha presionado a sus aliados para que dejen de usar equipos de Huawei de China, por ejemplo, citando preocupaciones de que Beijing pueda usar los equipos de la empresa para piratear. También ha planteado preocupaciones sobre los derechos humanos.
A medida que las tecnologías de inteligencia artificial impulsan los debates sobre valores como la vigilancia y la privacidad, la libertad de expresión y la censura, es probable que los conflictos entre los dos países aumenten, dice Nicholas Wright, miembro del grupo de expertos New America en Washington, que ha trabajado con los Estados Unidos y Gobiernos del Reino Unido.

“Hasta cierto punto, este es solo un desafío genérico, en el que se cuenta con un nuevo conjunto de tecnologías y quien logre implementarlas primero y mejor obtendrá una ventaja … pero también hay otro conjunto de problemas que tiene que ver con detalles de estas nuevas tecnologías digitales “, dice.

Por ahora, puede requerir inteligencia artificial para saber cómo terminará la carrera.

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