Era adicto al ejercicio

“Era adicto al ejercicio”

¿Cuándo algo saludable, como el ejercicio, se convierte en una obsesión poco saludable? ¿Y pueden las aplicaciones empeorar las cosas?

Corriendo alrededor de los árboles, las hojas caídas crujiendo bajo sus pies, Valerie Stephan se ve concentrada y pacífica en su trote matutino.

“Cuando corro, siento que estoy logrando algo”, dice el atleta aficionado. “Me estoy volviendo más rápido, más fuerte. Es como una serie de pequeñas victorias”.

Hace diez años, Valerie comenzó a trotar para mejorar su estado físico. Se inscribió para una carrera de 5 km (tres millas), seguida de carreras de 10 km, luego una maratón. Pero pronto se levantaba temprano cada mañana para entrenar, y priorizaba el deporte por encima de todo.

“Comencé a darme cuenta de que el ejercicio me controlaba, en lugar de controlarlo. Ese control se convirtió rápidamente en una obsesión”, dice.

“Ha tenido un gran impacto en mi trabajo, mi familia, en todos los aspectos de mi vida. Con el tiempo, el ejercicio se volvió poco saludable”.
A medida que la adicción creció, Valerie se aisló cada vez más de las personas más cercanas a ella.

“Dañó mis relaciones”, dice ella. “Algunas personas simplemente no entendieron o no vieron por qué tenía que hacer ejercicio. Me vieron como un poco loco”.

Llegar tarde, reprogramar y cancelar se convirtió en la norma. Valerie haría arreglos para encontrarse con amigos con la condición de que jueguen squash o naden juntos, relajándose solo cuando haya alcanzado su objetivo físico por el día.

“Pensaron que no quería verlos”, dice ella. “Lo hice pero tuve que entrenar mucho de antemano o me sentiría muy culpable. Fue como un intercambio constante”.
Su obsesión con el ejercicio también afectó otras relaciones significativas.

“Nunca podía descansar. Siempre estaba escapando. Nunca quise pasar tiempo en casa”, dice ella.

“Todo lo que quería hacer era demostrar que era un superhumano que tenía el control total, no podía mostrar lo difícil que era para mí emocionalmente”.

Después de años de empujar su cuerpo y su mente al máximo, Valerie se deprimió, se quemó y necesitó recuperación. Se tomó cuatro meses fuera del trabajo para recuperarse.

Los psicólogos dicen que la adicción al ejercicio cae en la categoría de adicción conductual, en la que el comportamiento de una persona se vuelve obsesivo, compulsivo o causa disfunción en la vida de una persona.
Por lo general, los más vulnerables son atletas aficionados, como Valerie, que busca alivio de la angustia interna, dice la psicóloga consultora Dra. Chetna Kang, del Hospital Priory en el norte de Londres.

“A menudo, las personas acuden a una clínica con un colapso de la relación, ansiedad, depresión … pero cuando comienzas a eliminar eso, te das cuenta de que el ejercicio es el culpable”, dice el Dr. Kang.

“No es extremadamente común, pero cada vez lo es más”.

¿Qué es la adicción al ejercicio?
La Dra. Caz Nahman es una consultora psiquiatra de niños y adolescentes que se especializa en trastornos alimenticios: el ejercicio excesivo ocurre a menudo en sus pacientes.

Es difícil definir exactamente qué es la adicción al ejercicio: es un área poco investigada y las personas usan diferentes términos: dependencia del ejercicio, ejercicio compulsivo y ejercicio obligatorio.
El ejercicio generalmente es beneficioso para la salud mental, es una excelente forma de controlar la depresión leve o la ansiedad severa, pero hacer ejercicio en exceso puede tener un impacto negativo
Los rastreadores de actividad física pueden alimentar la adicción al ejercicio y la obsesión, especialmente si te impulsan los logros y el perfeccionismo: compartir datos en las redes sociales significa que el ejercicio se vuelve público y competitivo, lo que podría causar problemas en alguien que es vulnerable
Los síntomas de un ejercicio excesivo incluyen lesiones como fracturas por estrés, tendinitis y un sistema inmunitario bajo.

Las mujeres corren el riesgo de lo que se conoce como la “tríada de la atleta femenina” , que incluye la pérdida de la menstruación, la osteoporosis y los trastornos alimentarios. Para los hombres, se ha demostrado que el ejercicio intenso disminuye la libido.
Martin Turner, psicólogo del deporte y el ejercicio en la Universidad Metropolitana de Manchester, ha trabajado y estudiado atletas durante 10 años y regularmente se encuentra con personas consumidas por su identidad atlética.

“Forman la idea de que su éxito como atleta refleja su valía como ser humano. ‘Tengo éxito como atleta, por lo tanto soy valioso. Fracaso como atleta, por lo tanto no valgo nada'”, dice.

“Correr ahora es parte de quién eres. Si no corres, ¿quién eres?”
Los estudios del Sr. Turner muestran que este tipo de “creencias ilógicas” están asociadas con una mayor dependencia del ejercicio, depresión, ira, ansiedad y agotamiento.

“Hay tres razones principales por las que estas creencias son ilógicas”, dice.

“Primero, obstaculizan el bienestar en lugar de ayudarlo.

“En segundo lugar, reflejan una motivación a corto plazo y basada en la culpa, donde las personas corren para evitar la culpa, en lugar de correr por sí mismas”.

“Tercero, no son consistentes con la realidad. Tienes que respirar, comer, hidratarte y dormir. No tienes que correr”.

Síntomas de abstinencia
Retirarse de la adrenalina y las endorfinas liberadas a través del deporte puede ser particularmente difícil.

Para Valerie, los intentos de reducir la cantidad de ejercicio que realiza han tenido un fuerte impacto en su bienestar, a menudo haciéndola sentir más inquieta. Esto, dice ella, la mantiene encerrada en un círculo vicioso.

“Me siento realmente ansiosa cuando no puedo entrenar”, dice ella. “No puedo dormir, me dan dolores de cabeza. Un día en que no he estado haciendo ejercicio siento que he estado en prisión, atrapado”.

Disminuir la cantidad de ejercicio físico que realiza puede ser un desafío cuando está rodeada de aplicaciones y tecnología portátil como Strava, Garmin, FitBit y otras.
“Me encantan las aplicaciones. Las miro todos los días, controlando mi ritmo, el volumen de entrenamiento que hago, el progreso que he logrado”, dice Valerie.

“Puedes recibir muchas felicitaciones, ves cómo has mejorado y puedes ver lo que están haciendo tus amigos. Pero si tengo un maratón y mi amigo está entrenando mucho más, siento presión para ponerse al día.”

Este acceso a los datos, dice el psicólogo deportivo Martin Turner, puede aumentar la obsesión, y puede ser perjudicial para la recuperación.

“Las mediciones te dan una inyección de autoestima”, dice. “El problema es que las aplicaciones siguen diciéndote que te has quedado corto. No eres tan bueno como la última vez, no eres tan bueno como tu amigo. Compites constantemente con otros de una manera muy orientada a los resultados”. “

Esto empeora si su autoestima está envuelta con sus logros de ejercicio, dice Turner. “Si mi aplicación me dice que me he quedado corto, y también creo que ‘cuando fallo, me convierte en un completo fracaso’, entonces este juicio externo es aún más problemático”.
La entrenadora británica de triatlón Audrey Livingstone dice que las aplicaciones y los wearables han llevado a una actitud poco saludable para hacer ejercicio entre los atletas que entrena.

“Algunos de ellos no disfrutan lo que están haciendo, están demasiado ocupados mirando lo que otras personas están haciendo”, dice ella.

“Les digo que solo necesitan hacerlo mejor que la última vez. ‘Concéntrese en su propio desempeño'”.

Y los consejos deben ofrecerse con mucha sensibilidad.

“Reduzco la cantidad de trabajo que hacen y los llevo a una semana de recuperación. No les gusta, lo cuestionan y algunos luchan con eso”, dice Livingstone.

“Simplemente no entienden por qué necesitan descansar a veces”.

El camino hacia la recuperación
Como con cualquier otra adicción, romper el ciclo y avanzar hacia la recuperación puede ser un proceso largo y complicado. Turner cree que el primer paso es reconocer el patrón.

“Una de las cosas que los atletas deben hacer es reconocer sus pensamientos, motivos y creencias y desafiarlos”, dice.

“Sea realista y flexible, diciendo: ‘Si no entreno hoy, es malo, pero ciertamente no es lo peor del mundo’, y reconociendo que ‘solo porque elegí no entrenar, esto no convertirme en un perdedor inútil ‘es mucho más consistente con la realidad y menos dañino “.

Para Valerie, regresar a un equilibrio saludable entre ejercicio y descanso es un desafío continuo. Ahora, con el apoyo de sus seres queridos, cree que está en camino a la recuperación.

“Comprender que se ha convertido en una adicción lleva mucho tiempo”, dice ella.

“Se trata de dejar ir, no obsesionarse, aprender a no controlar todo, decir: ‘No necesitas ser perfecto'”.

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