El ADN puede contener pistas sobre la vida animal extinta

El ADN puede contener pistas sobre la vida animal extinta

Los científicos han calculado la vida útil de los animales extintos, incluidos los humanos antiguos, a partir del ADN que dejaron.

Nuestros “primos” extintos, los neandertales y los denisovanos, alcanzaron la edad avanzada de 38 años, menos de la mitad de las expectativas de la vida moderna.

Los mamuts lanudos, mientras tanto, vivieron alrededor de 60 años.

Los investigadores australianos también analizaron el ADN de especies vivas, como las ballenas, para las cuales existen pocos registros.

La ballena cabecera podría ser el mamífero más longevo, alcanzando más de 250 años de edad, dijeron.

Hasta ahora, la vida útil ha sido difícil de definir para muchos animales, especialmente los de larga vida.

“Conocer la vida útil de un animal extinto puede proporcionar información sobre su ecología”, dijo Benjamin Mayne, de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth en Crawley, Australia.

“Si una especie no está alcanzando su vida natural máxima en la naturaleza, puede indicar presiones ambientales que empujan a la especie a la extinción”.
¿Cuáles fueron algunas de las edades que encontraron?
Mamut lanudo – 60 años
Paloma de pasajero – 28 años
Tortuga de la isla de Pinta – 120 años
Ballenas de Groenlandia (se cree que es el mamífero más longevo) – 268 años
Chimpancés – 39.7 años.
Cómo sabemos esto?
Los científicos utilizaron el ADN para estimar la vida útil de una especie, observando los cambios en tramos de ADN relacionados con el envejecimiento. Estos “relojes de ADN” se usaron para predecir una vida útil máxima para animales vivos y muertos.

¿Qué podemos aprender?
El cálculo de la vida útil de nuestros parientes cercanos da pistas sobre cómo la medicina moderna y los cambios en el estilo de vida nos han ayudado a vivir más tiempo. En los últimos 200 años, la esperanza de vida promedio de los humanos se ha más que duplicado.

La investigación también puede brindarnos más información sobre la ecología y la evolución de las especies vivas y extintas, la protección de las especies amenazadas y la pesca sostenible, dicen los científicos.

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