Dormí en un armario durante tres meses

“Dormí en un armario durante tres meses”

La serie semanal The Boss de la BBC presenta perfiles de diferentes líderes empresariales de todo el mundo. Esta semana hablamos con Mathias Mikkelsen, fundador de la compañía tecnológica noruega Memory.
Mathias Mikkelsen estaba tan interesado en poner en marcha su negocio que durmió en un armario durante tres meses.
A fines de 2013, el entonces empresario de 23 años se había mudado solo de Noruega a Silicon Valley en California, para tratar de obtener el respaldo de su idea de inicio: un proyecto en línea y una herramienta de gestión del tiempo llamada Timely.
Solo había un gran problema para el noruego: no conocía a una sola persona en el área más amplia de la Bahía de San Francisco.
“En ese momento no había realmente una nueva escena tecnológica en Noruega, así que decidí que mudarme a Silicon Valley, la capital mundial de la tecnología, sería lo mejor para mí”, dice Mathias.
“Pero no conocía a nadie en absoluto. Así que cuando aterricé, el instinto humano entró en acción, y lo primero que supe que tenía que hacer era hacer amigos. Entonces me di cuenta de que la mayoría de las personas hacen amigos a través del trabajo o la universidad, y no iba a unirme a un lugar de trabajo o ser un estudiante “.
Entonces, ante la perspectiva de sentirse muy solo muy rápidamente, Mathias ideó un plan astuto.
“Decidí que contrataría habitaciones en casas compartidas de Airbnb y me mudaría a un lugar nuevo cada semana”, dice. “De esa manera, ley de promedios, comenzaría a hacer amigos”.
Afortunadamente para Mathias, su idea funcionó, y en los siguientes meses lentamente construyó un círculo de compañeros. Pero su próximo desafío, el santo grial, fue meterse en una “casa de hackers”.
Una casa de piratas informáticos es una propiedad compartida por una serie de jóvenes emprendedores tecnológicos similares, que intentan hacer realidad sus propuestas comerciales. La idea es que todos puedan ayudarse mutuamente y compartir consejos, inspiración y contactos.
A mediados de 2014, finalmente pudo ingresar a una propiedad de este tipo en Silicon Valley, pero hubo una trampa: se tomaron las 15 camas adecuadas. Entonces, si quería entrar, tendría que dormir en una cama de aire en un armario sin ventanas.
Mathias, ahora de 29 años, dice que aprovechó la oportunidad. “Dormí en ese armario durante tres meses. ¿Me sentí estúpido o avergonzado? En absoluto.
“Estar en el hacker house fue invaluable. Me empujó tanto como emprendedor. Fue extremadamente valioso y sin él no creo que estaría donde estoy hoy”.
Avancemos rápidamente hasta nuestros días, y la aplicación Timely de Mathias ahora es utilizada por más de 5,000 compañías en 160 países.
Nacido en el extremo norte de Noruega, Mathias se crió en una ciudad a las afueras de la capital, Oslo.
Cuando era niño, dice que su sueño inicial era convertirse en un jugador de fútbol profesional, específicamente para el equipo inglés Manchester United, pero luego, cuando era adolescente, descubrió que era mucho mejor en la programación de computadoras.
Mientras todavía estaba en la escuela secundaria, comenzó a cobrar por diseñar sitios web para empresas de forma independiente. Mathias dice que sus padres inicialmente no estaban contentos con esto, “hasta que obtuve mi primer cheque de pago”.
Después de abandonar la escuela a los 18 años, trabajó para varias empresas de diseño digital en Oslo, donde su trabajo incluyó la creación del sistema de entretenimiento a bordo para la aerolínea Norwegian Air y una campaña de Facebook para la organización benéfica Unicef.
Pero queriendo ser su propio jefe, y deseando desarrollar su propia idea de negocio, comenzó a trabajar en Timely. Mathias lanzó su primera iteración en mayo de 2013 mientras aún vivía en Oslo, pero “no pasó nada”.
“Obtuve algunos” me gusta “en Facebook y algunos amigos me dieron el visto bueno, pero no se inscribieron clientes reales”, dice. “Se fue completamente al infierno. Puse todo de mi parte, noche tras noche, luego se lanzó y todo lo que pude oír fue el sonido de los grillos. Fue devastador, te quita el aliento”.
Con sus ahorros agotados, Mathias dice que se dio cuenta de que “solo tenía una oportunidad más” de hacer que Timely fuera un éxito. Así que era hora de hacer una gran apuesta: vendió su apartamento en Oslo para recaudar más fondos y se mudó a Silicon Valley.
Después de su tiempo en la casa de los piratas informáticos, y trabajando con un compañero programador en India, Mathias lanzó la segunda versión de Timely a fines de 2014. Las ventas a las empresas, que pagan una suscripción, lentamente comenzaron a crecer.
Un año después, Mathias decidió trasladar el negocio, al que llamó Memoria, de regreso a Oslo. “Si bien no había una escena de inicio de tecnología en la ciudad cuando me fui, posteriormente se ha disparado. Oslo es ahora un gran lugar para encontrar personal técnico”.
Con el respaldo de $ 6 millones (£ 4,6 millones) de fondos de empresas de inversión en los Estados Unidos, el Reino Unido y Noruega, Memory ahora emplea a 45 personas y tiene ventas anuales de más de $ 2 millones.
Los empresarios como Mathias “tienden a tener ciertas características innatas en comparación con la población en general”, dice Brian Morgan, profesor de empresario en la Universidad Metropolitana de Cardiff.
“Esto significa que es más probable que corran riesgos y aprovechen las oportunidades.
“En los primeros años del desarrollo del producto, siempre se trata de la capacidad de recuperación, la capacidad de seguir adelante cuando el panorama parece sombrío, y también la autosuficiencia, la capacidad de ser ingenioso y lo suficientemente seguro como para depender solo de usted mismo”.
“Me parece un ejemplo perfecto de la persistencia y la pasión necesarias para convertirse en un emprendedor exitoso”.
Mirando hacia atrás en sus tres meses viviendo en un armario, Mathias dice que fue “un momento loco, pero súper genial”. Agrega: “Estaba trabajando cada minuto de cada día, así que honestamente no me importaba dónde estaba durmiendo

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